Préhistoire béringienne

Préhistoire béringienne

Étude archéologique des Grottes du Poisson-Bleu (Yukon)

Par Lauriane Bourgeon

448 pages · 9.61x6.69 · 5 décembre 2018

Papier ISBN : 9782760327351

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Description

Quand l’Amérique a-t-elle été peuplée ? Quels chemins les premiers Américains ont-ils empruntés ? Comment se sont-ils adaptés aux conditions climatiques et environnementales des territoires arctiques ? Sont-ils responsables de l’extinction de la mégafaune survenue il y a près de 14 000 ans ? 

Le présent ouvrage tente de répondre à ces questions à l’aide d’une étude archéozoologique et taphonomique de la faune du site des Grottes du Poisson-Bleu, situé dans le Territoire du Yukon, au Canada. Un peu plus de 36 000 ossements d’animaux ont été minutieusement analysés au microscope dans le but d’identifier des traces d’activités culturelles. Six d’entre eux portant des stries de boucherie faites par des outils en pierre ont été soumises à des méthodes de datation radiocarbone. 

Les résultats ont permis de conclure que les humains occupèrent les Grottes du Poisson-Bleu il y a 24 000 ans, soit en pleine période glaciaire, reculant ainsi considérablement leur date d’entrée en Amérique, jusqu’alors estimée autour de 15 000 ans avant le présent. 

Soutenue par des analyses génétiques, cette étude archéologique donne à penser que ce n’est qu’après le retrait progressif des masses glaciaires nord-américaines, il y a environ 15 000 ans, que les populations humaines cantonnées dans l’extrême nord se dispersent sur le reste du continent.